Catégorie : Travel

Que faire à Florence ? Suivez notre itinéraire de 3 jours dans la capitale de la Toscane !

Quelques instants extraits de notre dernière escapade à Florence.

Mes pensées s’emballent et l’excitation est à son comble lorsque nous atterrissons. La lumière, le jaune, l’orange, l’accent… tant de couleurs, de saveurs, d’émotion que j’espère capter.

2h d’avion, guide du routard sur les genoux, je rêve… il dort.

/ 8h20. L’airbus A320 quitte le sol. J’observe tout le monde. Certains sombrent déjà…

/ 9h30. Nous récupérons notre valise et prenons la direction de notre hôtel. Une navette et quelques minutes de marche plus tard, nous voilà à l’Hôtel Giappone. Situé à Via Dei Banchi, il est à 2 pas de la Cattedrale Di Santa Maria Del Fiore – dit Duomo. Excellent rapport qualité-prix, en plein centre, il ne nous fallait pas plus.

/10h10. Comme aspirée par l’agitation de la ville (nous sommes arrivés un samedi), je ne résiste pas plus longtemps et nous voilà dehors. L’exploration urbaine peut commencer, baskets au pied et appareil photo autour du cou… 

Jour 1. NOTRE ITINÉRAIRE : Duomo -Galleria dell’Accademia – Santa Croce – Santa Maria Novella

/ Architecture sublime de la Renaissance. Palettes de couleurs blanc / verre / rose. Nombreuses mosaïques et statues. Je flâne et admirer la Cattedrale Di Santa Maria Del Fiore, symbole de puissance à Florence. 

/ 463 marches. Le prix à payer pour admirer l’exploit technique de la construction de la coupole et l’incroyable vue sur la Cité du Lys.

/ Les touristes, les vendeurs ambulants, les musiciens offrent un spectacle plein de vie sur La piazza del Duomo, charmant – puis étouffant.

/ Admirer durant quelques heures Le David de Michelangelo au sein de la Galleria dell’Accademia. Au plus près de lui, être troublée par sa perfection.

/ Sur le chemin pour Santa Croce, nous dégustons le meilleur sandwich de ma vie à All’Antico Vinaio. Oui, le meilleur. Je vous le conseille ABSOLUMENT.

/ Impressionnant. C’est l’effet que me fait la Basilique Santa Croce. Elle est d’ailleurs la plus grande église franciscaine au monde. Galilée, Machiavel, Lorenzo Ghiberti, Michel-Ange… de nombreux personnages célèbres reposent à l’intérieur.

/ La Basilique et les Couvents de Santa Maria Novella sont un incontournable. J’ai redécouvert l’histoire du christ par Andrea di Bonaiuto. Cette merveilleuse fresque ne laisse pas indifférent.

Jour 2. NOTRE ITINÉRAIRE : Ponte Vecchio – Oltarno – Jardin Boboli – Palais Pitti – Piazzale Michelangelo

/ Direction le Ponte Vecchio situé sur le fleuve Arno. Durant la Seconde Guerre Mondiale, il a été le seul pont de Florence à ne pas avoir été détruit par l’armée allemande. Devant nous, je le trouve d’une beauté stupéfiante. Infinie variation de verts, jaunes et oranges. Autrefois habité par des charcutiers – chassés ensuite par Fernand Ier à cause des mauvaises odeurs – il abrite maintenant bijoutiers et orfèvres.

/ En 15 minutes, les touristes font place au locaux, le chaos fait place au silence. Nous sommes arrivés dans le quartier pittoresque de l’Oltarno : « l’autre Florence ». Nous nous promenons et – au détour de chaque ruelle – une chapelle, une église, un musée, un monument nous surprend.

/ Le vert nous attire. Nous marchons sur les pas de la grande famille Médicis. Le jardin de Boboli et le Palais Pitti nous charment sans nous éblouir.

/ Le soleil se couche bientôt. Première véritable claque sur la Piazzale Michelangelo. Les toits s’illuminent, le soleil semble danser sur l’eau, le spectacle est grandiose.

Jour 3. NOTRE ITINÉRAIRE : San Lorenzo – San Marco – Fiesole

/ Dans l’air flottent des odeurs de fromage, de truffe, d’huile d’olive… Nous sommes au sein du marché couvert de San Lorenzo. Passage obligatoire, il compte plus de 1 000 stands de charcuteries, viandes, poissonneries, fruits et légumes. Un régal.

/ Le village de Fiesole est à 30 minutes en bus de San Marco. Historiquement, il était considéré comme l’endroit idéal pour échapper à la chaleur et la la foule de Florence. Il est en effet la parenthèse que nous attendions.

Essentiels

– A 1h de Florence, les plages de Viareggio et Forte dei Marmi valent le détour.

– Situé juste à côté de All’Antico Vinaio, le glacier Gelateria dei Neri propose les meilleures gelato de la ville.

– Meilleures pizzas : Pizzeria Gusta Pizza, ‘O Munaciello

– Restaurants coup de coeur : Osteria Santo SpiritoTrattoria Mario

– L’incontournable : la spécialité de Florence, la « Bistecca » à déguster à L’Osteria di Giovanni

– Et si vous voulez faire un bond dans le passé, rendez-vous sur le Corridor de Vasari qui a autrefois été créé pour relier les bureaux des Médicis (dans la Galerie des Offices) et le Palazzo Pitti, alors résidence de cette même famille. Cet extraordinaire parcours aérien a été dessiné par l’architecte de la cour, Giorgio Vasari.

A bientôt. 

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Road trip dans les Cinque Terres : au coeur de la Riviera Italienne !

Il est temps de reprendre la route… pour une destination unique et prestigieuse, bien trop adorée par les touristes mais que je conseillerai toujours : l’Italie, plus précisément les Cinque Terres, 5 villages situés sur la Riviera Italienne. 🇮🇹

Les Cinque Terres : rêve de voyage, voyage de rêve. Ce nom trottait dans ma tête depuis quelques années déjà. Ces villages spectaculaires aux montagnes parsemées d’oliviers sont classés au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1997.

Nous avons parcouru durant quelques jours ces ruelles, ces sentiers de randonnées offrant une vue panoramique sur la mer. Région où les saveurs méditerranéennes et alpines s’entrelacent et donnent un charme tout particulier à l’exploration.

Entre superbes adresses, dolce vita, inspirations, promenades fleuries, photos, bien-sûr, nous vous souhaitons la bienvenue !

★ Notre itinéraire de 4 jours au coeur de la Riviera Italienne

Voici notre parcours pour une durée de 4 jours au cœur de la Riviera Italienne !

– 1 jour à Corniglia

– 1 jour à Manarola (nous avons pris le bus de Corniglia à Volastra puis fait un trek de 2h jusqu’à Manarola : sublimes paysages entre vignes et mer)

– 1 jour à Vernazza

– 1 jour à Riomaggiore

★ Mini-guide pratique

– Je vous conseille de vous y rendre en train depuis la gare de Genova Piazzia Principe, La Spezia ou Pise. Les gares des Cinque Terres se trouvent sur la ligne Gênes-La Spezia-Rome. Gênes et Pise sont accessibles en avion depuis Paris-CDG en vol direct avec Air France, Alitalia ou EasyJet (également depuis Lyon). Comme nous venions de Florence, nous avons pris le train de Florence à Pise puis de Pise aux Cinque Terres.

– Pour vous déplacer d’un village à un autre, vous pouvez utiliser le bateau, le train ou… vos pieds ! Le train, rapide et généralement à l’heure, est le meilleur moyen de transport pour visiter. Il s’arrête à tous les villages : Levanto, Monterosso, Vernazza, Corniglia, Manarola, Riomagiore et La Spezia. Si vous optez pour le bateau, comptez 13 euros pour un trajet (à faire au moins une fois : les points de vue sur les villages sont sublimes.) Enfin, avis aux randonneurs : les sentiers sont accessibles et simples, les panoramas sont merveilleux. 

– Pour dormir, je vous conseille le village de Corniglia. Souvent boudé puisqu’il s’agit du seul village qui ne possède pas de port, il est pourtant mon préféré. Plus calme, moins assailli par les touristes, nous ne voulions plus quitter notre airbnb !

★ Un petit coin culture

Aujourd’hui, les maisons des Cinque Terres présentent toutes de belles façades aux tons pastels : « un ajout qui ne daterait que du XIXe siècle, dit-on, pour que les marins et les pêcheurs puissent reconnaître leur maison depuis le large. Dans le passé, au même titre que les tours de guet et que les remparts qui protégeaient les habitats, l’architecture des habitations civiles était conçue dans un but défensif contre les possibles invasions pirates. Les maisons tours (case torri) s’accrochaient aux éperons rocheux, s’élevaient davantage à la verticale qu’à l’horizontale. Elles disposaient d’une double entrée, l’une côté mer, l’autre côté bourg pour s’échapper plus facilement en cas d’attaque. Vous pourrez encore en apercevoir la structure en regardant certaines maisons du centre de Vernazza ou de Riomaggiore. »

★ Cinéma aux Cinque Terres

Étonnant, les sublimes paysages des Cinque Terres n’ont jamais inspiré le cinéma pour un tournage. Seule exception : en 2013, nous pouvons apercevoir les criques des villages pour certaines scènes du film de Martin Scorsese, Le Loup de Wall Street.

★ Mots et images des Cinque Terres

• Bocaccio (1313-1375) dans Le Décaméron fait boire à l’abbé de Cluny un grand verre de Vernaccia de Corniglia.

• Le paysage des Cinque Terre a été représenté par de nombreux peintres. Le plus célèbre reste Telemaco Signorini (1835-1901), du mouvement des Macchiaioli, les pointillistes italiens. C’est à Riomaggiore que Signorini trouva l’essentiel de son inspiration picturale vers 1860. Ses oeuvres fournissent aujourd’hui un précieux témoignage sur les bourgs et sur leurs habitants.

Un village plein de charme : Manarola (+ mini city-guide)

Manarola est le second village des Cinque Terres en partant de La Spezia. Il est en général le préféré des touristes. Son nom viendrait de “Manium Arula” signifiant « Autel pour prier les Mani », les Mani étant les Dieux du foyer et de la famille. D’après la majorité des écrits, il est le plus vieux village des Cinque Terres.

À VOIR / À FAIRE À MANAROLA

– Se perdre dans les jolies rues colorées

– Admirer le village depuis Nessun Dorma : ce bar-restaurant offre la plus belle vue sur le village de Manarola. L’idéal est de s’y rendre avant le coucher du soleil. Un conseil : l’établissement ne prenant aucune réservation, venez vers 17h.

– Prendre une photo du village depuis le cimetière

L’atypique Riomagiorre (+ mini city-guide)

Riomagiorre est le 1er village des Cinque Terres en partant de La Spezia. 

À VOIR / À FAIRE À RIOMAGIORRE

– Se perdre dans les jolies rues colorées (beaucoup plus accessibles que dans les autres villages)

– Visiter l’église Saint Jean Baptiste construite en 1340-1343

Monter jusqu’au Château de Riomaggiore (construite en 1260) où vous pourrez apprécier une vue merveilleuse sur la mer

Le calme Corniglia

Corniglia est le village le plus petit et le plus en hauteur des cinq villages des Cinque Terre. C’est le seul village qui n’a pas de port. Pour y accéder, il faut monter le raidillon de 377 marches, la « lardarina ». Les maisons sont un peu différentes des autres villages : elles sont étroites et s’articulent autour de la rue principale, la via Fieschi (où nous avons dormi.) Son charme : il est entouré de vignes.

À VOIR / À FAIRE À CORNIGLIA

– Descendre tout en bas du village jusqu’à la mer pour admirer la vue 

– Découvrir Le Restaurant Cecio ou le meilleur restaurant dans lequel nous avons mangé durant notre séjour. La cuisine suit la tradition de la Ligurie en proposant de délicieux plats de poissons et autres spécialités italiennes.

Le pittoresque Vernazza

Vernazza est l’un des plus beaux et atypiques villages des Cinque Terre, bien qu’il ait tout de même été durement touché par une terrible innondation en 2011. Proche du petit port, l’église de la paroisse de Sainte Marguerite d’Antioche domine la mer.

À VOIR / À FAIRE À VERNAZZA

– Se baigner tout autour du village

– Admirer la vue depuis la clairière sur le sentier n° 2 : Vernazza – Monterosso.

– Visiter l’église Sainte Marguerite d’Antioche

Le + touristique Monterosso

Monterosso est le seul village dans lequel nous ne sommes pas restés. Plus grand et plus vieux village des Cinque Terres,  il est divisé en deux parties : la vieille ville et la nouvelle.

★ Notre matériel photo sur ce voyage

Je termine par notre matériel photo, sans surprises pour ceux qui me connaissent : mon fidèle Canon EOS 70D. Et pour les vidéos, c’est tout simplement un iPhone 6 que nous avons utilisé.

À bientôt pour de nouvelles aventures,

Laura

From sky with love : Dubaï ♥

BOARDING: 12h50
FLIGHT: AF0662
FROM: PARIS CDG – TO: DUBAI – UNITED ARAB EMIRATES

2 mois bientôt que nous sommes revenus de Dubaï (et d’Oman.) C’est étrange, je ne sais pas encore vraiment comment vous la raconter. Elle, la fascinante, l’extravagante, la paradoxale, la grossière, la richissime, la favorite pour certains. Oui : possible. Entre les buildings d’Hong Kong et les paillettes de Las Vegas – entre l’Orient et l’Occident, Dubaï reste imperturbable. Et se vante d’être le deuxième plus grand émirat des Émirats arabes. Joli. Tout mais pas l’indifférence, c’est ce qu’elle nous inspire.  On y étouffe, on y fait la fête, on s’y promène comme dans un rêve. Je vous emmène avec moi au détour de ses immenses allées, ses buildings d’acier, de son incroyable démesure. Adorée.

Vous me suivez ?

★— Jour 1 : Du Vieux Dubaï à la Barasti Beach

Notre exploration commence au pied du Four Points By Sheraton. Situé le long de Sheikh Zayed Road, l’hôtel dispose d’une piscine extérieure et peut se vanter d’offrir l’une des plus belles vue de Dubaï à ses visiteurs ! Son majestueux rooftop rassure les fêtards curieux (la musique y est extra) et les couples en quête de romantisme (le panorama à 360° est époustouflant).

Après une très courte nuit (30 ans d’un ami), nous nous sommes levés de très bonne heure. A la recherche d’une certaine forme d’authenticité. Sur les recommandations de quelques amis y habitant, nous avons pris la direction le Vieux Dubaï.

Ce que nous pensions y trouver ? 1000 couleurs, quelques épices…

Ce que nous avons trouvé ? Une expérience intense, marquante, bien loin des clichés. Plongeons 3000 ans avant Jésus-Christ.

Le quartier du vieux Dubaï se décompose en deux parties, de chaque côté du Dubaï Creek. Longue de 14km, cette étendue d’eau apparaît tantôt bleue, tantôt vert d’eau, olive. Nous nous déplaçons dans des petits bateaux – des abras – entre Bur Dubaï (la rive gauche) et Deira (la rive droite). Nous passons par le Dubaï Museum, aménagé dans le Fort Al-Fahidi, plus vieux bâtiment de la région construit en 1817. Ce musée est parfait pour comprendre la transformation ultra-rapide de Dubaï d’un village de pêcheurs en une mégalopole.

Les souks seront le point final de notre visite.

Le soir venu, nous avons rendez-vous sur LA plage pour se réunir entre amis, danser et faire la fête ! Sans surprise, nous y trouvons énormément de monde. La Barasti Beach est en effet de la seule plage de Dubaï qui possède l’autorisation de vendre de l’alcool. De larges banquettes blanches sont disposées partout autour d’une gigantesque piscine. Le lieu est aussi bien adapté à une soirée de folie qu’à un moment de détente la journée.

Un petit conseil : en journée ou en soirée, arrivez tôt !

mallettspalette.co.uk

★ Jour 2 : Du Burj Khalifa au Burj Al Arab

Rien n’est plus évident que d’associer le miracle dubaïote à ses buildings. Burj Al Arab, Burj Khalifa, Hôtel Raffles, Tour Cayan, Hôtel JW Marriott Marquis… Qu’ils soient faits de métal torsadé ou de verre,les gratte-ciel ont d’abord résolu la la pénurie de logements (due à une forte croissance de la main d’oeuvre venue travailler) pour devenir de véritables oeuvres d’art !

Notre journée commence par la découverte du Burj Khalifa. Avec ses 828 mètres, ce gratte ciel est considéré depuis mars 2008 comme la structure la plus haute du monde. La tour abrite des milliers de mètres carrés de bureaux, 900 résidences privées, les 160 chambres de l’hôtel Armani, ainsi que le poste d’observation At the Top situé au 124ème étage. La dernière nouveauté est At The Top Sky, le poste d’observation le plus haut du monde, situé au 148ème étage. C’est à ses pieds que nous assistons pour la 1ère fois (et pas la dernière) au spectacle son et lumière accompagnant un ballet de fontaines géantes.

Un conseil : Dans l’après-midi, il y a des spectacles toutes les heures, mais je vous conseille de vous rendre aux représentations du soir. Beaucoup plus impressionnant !

Après un déjeuner dans un restaurant le long de ce lac artificiel, nous grimpons dans un taxi direction… la Madinat Jumeirah pour admirer – entre autres – le Burj Al Arab. Si vous ne connaissez pas Dubaï, vous visualisez forcément l’hôtel représentant la voile traditionnelle d’un boutre (type de voilier arabe traditionnel). Burj Al Arab – achevé en 1999 – est devenu depuis le symbole de la ville de Dubai, se dressant à 321 mètres au-dessus de la mer, sur une ile artificielle.

Inspiré d’une ancienne citadelle arabe, la Madinat Jumeirah est un hommage au patrimoine arabe de Dubaï. Ce complexe abrite deux hôtels de luxe, des enclaves privées construites dans le style traditionnel, le très réputé Spa Talise, le Souk Madinat, un théâtre de 1 000 places et 44 restaurants et cafés…

★ Mots et images de Dubaï

• Julia Wheeler et Telling Tales: An Oral History of Dubai 

Une correspondante pour la BBC dans la région du Golfe pendant toute une décennie, Wheeler se concentre sur l’histoire folklorique des E.A.U en interviewant une série de nationaux, sélectionnés par rapport à leur travail, notamment des banquiers, des pêcheurs et des policiers. Il contient des portraits atmosphériques de Paul Thuysbaert, et un témoignage des plus personnels sur la vie de 23 personnes interviewées.

• Jocelyn Henderson et The Gulf Wife 

Pouvez-vous imaginer cette métropole sans ses rues pavées, ses hôtels de luxe et ses centres commerciaux ? La Diplomate britannique Jocelyn Henderson a tout vécu ici depuis 1968. Vous êtes transporté au bon vieux temps avec elle alors qu’elle vous raconte sa vie si mémorable.

★ Cinéma de Dubaï

Je n’ai vu ni Mission Impossible, ni Star Wars. Quelques scènes de ces deux derniers films ont pourtant été tournées à Dubaï.

Une scène du film Mission Impossible : Protocole Fantôme (2011) se passe est au Burj Khalifa. La cascade de Tom Cruise au Burj a pris 23 jours et a nécessité 400 personnes sur place pour s’assurer que la star soit en sécurité.

Rendez-vous dans quelques jours à Oman. 

Et puis alors, la Thaïlande 2/2

La Thaïlande est grande, étouffante et paisible à la fois. Après une semaine dans le Nord, nous avons pris la direction des îles… Nous avions tellement entendu à leur sujet… Mais le choix fut facile : Koh Samui et Koh Phangan. 

Koh Samui

Ko Samui est la deuxième plus grande île de Thaïlande. Elle se situe dans le golfe de Thaïlande, au large de la côte est de l’isthme de Kra. Elle est réputée pour ses plages bordées de palmiers, ses cocoteraies, sa forêt tropicale dense et montagneuse, ses complexes de luxe ainsi que ses spas huppés. Le célèbre temple Wat Phra Yai, avec sa statue de Bouddha dorée de 12 mètres de hauteur, occupe une petite île reliée à Ko Samui par une chaussée surélevée.

Après une nuit à l’hôtel Ibis (que je vous déconseille fortement), nous avons loué un scooter que nous avons gardé les 5 jours sur l’île. Conseil n°1 : faites la copie de votre passeport au préalable car l’agence de location le gardera ! (Aucune négociation possible !) Conseil n°2 : pensez à louer un casque (même si – soyons honnête – il ne vous protégera pas en cas d’accident.) Par contre, puisque vous êtes touriste, il se pourrait que vous vous fassiez arrêter par la police si vous n’en portez pas.

Mes plages coup de cœur à Koh Samui ?

Chaweng Beach

Taling Ngam Beach

Crystal Bay (nous y avons logé dans un bungalow super !)

Koh Phangan

Située dans le sud-ouest de la Thaïlande, Ko Pha Ngan est une île réputée pour ses Full Moon Party mensuelles. La magie de Koh Phangan fait qu’elle convient aussi parfaitement à tous ceux qui recherchent la tranquillité des tropiques dans un environnement resté naturel. L’île regorge, en effet, d’endroits calmes et sauvages qui rappellent la Koh Samui d’il y a 15 ans… Koh Phangan possède de nombreuses plages paradisiaques de sable blanc, tout le long de ses côtes, dont certaines ne sont encore accessibles que par bateau. Mais elle diffère de sa grande soeur par son importante jungle montagneuse occupant le centre de l’île, et dont une grande partie est d’ailleurs classée « parc national » par la Thaïlande. Cette protection de presque la moitié de sa surface lui permet de garder son caractère naturel et vierge et, surtout, d’éviter la défiguration de ses magnifiques paysages par un excès de constructions.

Mes plages coup de cœur à Koh Phangan ?

Chaloklum

Coral Bay

Haad Rin


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Et puis alors, la Thaïlande 1/2

Samedi 23 septembre, 6h00. Le réveil sonne, nous partons direction l’aéroport. C’est notre premier vrai voyage, que tous les deux, qui arrive exactement au bon moment. Il fait très froid à Paris, je me réjouis de retrouver l’Asie, sa chaleur, son humidité, sa douceur de vivre. Je ne connais pas la Thaïlande – contrairement aux 3/4 de mes contacts dont c’était le 1er voyage… Certains aiment nous rappeler que septembre est la saison des pluies, qu’il est vraiment déconseillé de partir à cette période… Ce qui m’aurait embêtée il y a quelques années me passe aujourd’hui au dessus… Nous partons, un point c’est tout.

Une journée à Bangkok

Après 24h de vol (1h qui s’est transformée en 7 heures d’escale en Inde), nous arrivons enfin à Bangkok. Nous n’avons qu’une journée devant nous avant le départ – le lendemain – à Chiang Mai. Les thaïs, toujours souriants, nous entourent rapidement, nous proposant 1000 activités touristiques. Visite du palais royal, de la maison de Jim Thompson, des temples (Wat Pho, Wat Arun…), Chatuchak (l’un des plus grands marchés mondiaux), Pat Khlong Talat (le marché aux fleurs), les quartiers chinois et indiens, Lumphini Park… Nous optons finalement pour une balade de deux heures sur les Klongs, afin de nous échapper du tulmute incessant de la capitale.

Les Klongs

Les klongs de Bangkok, sont un réseau de 350 km de canaux qui parcourent la ville, depuis le 18ème siècle, en réponse aux besoins de déplacements des thaïlandais. Si un grand nombre d’entre eux ont été supprimés pour laisser place aux voies rapides, ceux qui existent encore se situent principalement à l’est de Bangkok, le côté traditionnel de la ville, où la vie se développe le long de l’eau.

Une fois à bord, nous ne croisons que très peu de pirogues (1er avantage de la Thaïlande en septembre), les touristes se font discrets, nous sommes comme seuls au monde… Maisons sur pilotis, commerces ambulants, marchés traditionnels, ferme à orchidées… nous découvrons une facette de Bangkok calme et sereine.

Le Grand Palais

Une fois la balade achevée, nous nous dirigeons vers le Grand Palais. Construit en 1782 par Rama 1er, il aura fallu de nombreuses années pour le terminer. Dans l’enceinte du Palais (qui est immense), se trouve le palais lui-même mais également de nombreux temples dont le plus célèbre est le Wat Phra Kaeo qui abrite le Bouddha d’Emeraude. De nombreux thaïlandais, vêtus entièrement de noir, sont assis tout autour du palais pour se recueillir. Ils ne cessent de pleurer la mort du roi Bhumibol survenu le 14 octobre dernier. Un an de deuil a été décrété. Face aux très nombreux touristes, nous avons fait le choix de seulement visiter les jardins du Palais Royal.

Sachez que l’entrée du palais vous coûtera 500 THB (12 euros) et que vous devrez porter des vêtements longs pour le visiter.

Où sortir pour manger et boire un verre à Bangkok

Le soir venu, nous profitons de la (très touristique) Khao San Road. Très critiquée sur la toile (j’ai mené ma petite enquête), celle-ci compte pourtant de nombreux avantages :

  • Elle est facile d’accès depuis l’aéroport
  • Les soirées y sont particulièrement animées : street-food, restaurants en tout genre, bars, concerts, massages ambulants… Nul besoin d’être un grand fêtard pour apprécier son ambiance festive et décontractée.
  • Elle compte de nombreuses guesthouses et hôtels bon marché. Nous avons choisi Rambuttri House pour l’équivalent de 23 euros la nuit. Piscine sur le toit de l’hôtel, petit-déjeuner copieux… le deal parfait pour notre unique nuit sur Bangkok.
  • Elle est proche des principales attractions touristiques de Bangkok (Grand Palais, ChinaTown…)

Si nous avions eu plus de temps, nous aurions certainement pris un verre dans les rooftofs au Banyan tree Bangkok vertigo moon bar ou au Red sky bar rooftop.

Deux jours à Chiang Mai

Si vous voulez vous rendre à Chiang Mai depuis Bangkok, il vous faudra prendre le train ou l’avion ! Nous avons opté pour le train de nuit : départ 18h, arrivée à 7h15 le lendemain matin à Chiang Mai… prêts à vivre ce qui sera sans doute notre plus beau souvenir du voyage.

Chiang Mai est la deuxième plus grande ville de Thaïlande, située dans le nord du pays. Elle est bien connue des nomades du monde entier qui viennent profiter de sa qualité de vie et de ses prix raisonnables. Nous y croisons d’ailleurs énormément d’expats que j’observe assidument sans pouvoir m’en empêcher… Depuis que je suis arrivée en Thaïlande, je pense énormément à Hong Kong. Mais si nous sommes à Chiang Mai, ce n’est pas pour ses temples, pour ses cours de cuisine (que je vous conseille fortement), pour ses marchés ou encore ses parcs nationaux… mais pour deux jours de trek en jungle réservée avec AG Voyage pour lesquels je n’étais (je vous avoue), pas vraiment préparée.

Durant ces deux jours, nous avons été encadrés par 1 ou One, je crois que nous avons jamais vraiment su comment cela se prononçait, il a été notre guide durant l’ensemble du trek. Je n’oublierai jamais sa douceur, sa pudeur, et sa générosité propre à tous les thaïlandais. Avec lui, nous avons tout d’abord visité une magnifique ferme aux orchidées, celle de Sai Nam Phung Orchid à Mae Rim, avant de nous diriger vers le camp des éléphants de Mae Sa. Contrairement à la plupart des camps d’éléphants de Thaïlande, les animaux n’y sont pas maltraités. Mae Sa est d’ailleurs considéré comme l’une des meilleures structures d’accueil des éléphants en Thaïlande.

Après le déjeuner, nous avons pénétré tous les trois, sac à dos et k-way, dans la jungle. Nous avons appris que chaque plante a une fonction, croisé des nids de frelons géants. Nous nous sommes protégés de la pluie avec des feuilles de bananier, je suis tombée 3 fois dans l’eau. Nous avons eu les jambes écorchées par les ronces très rapidement, nous avons ri, ri, ri devant One marchant en sandales dans la jungle quand nous ne tenions à peine en équilibre avec des baskets spéciales. J’ai presque pleuré quand – après 2h30 heures de marche – j’ai appris que le plus dur restait à faire.

Notre journée s’est terminée à 1300m d’altitude dans un village de la tribu Lahu et par une rencontre avec les locaux : des gens simples et généreux. Le soir venu, nous avons dégusté le délicieux dîner préparé par notre guide en refaisant le monde avant une très courte nuit… notre sommeil ayant été perturbé tantôt par les hurlements des chiens, tantôt par les disputes entre les habitants du village.

Et puis, nous sommes repartis le lendemain matin, traversant, toujours à pieds, l’épais brouillard qui s’était formé dans la jungle durant la nuit. Avant de redescendre la montagne, nous avons visité l’école du village. Les petits de 3 à 10 ans jouaient, pieds nus, avec un serpent, surement mort la veille. Le plus jeune m’a montré son cahier d’exercices, voyager pour vivre des moments comme ceux-ci m’avait manqué. Durant cette journée, nous avons eu la chance de nous baigner dans des chutes d’eau, de voir un petit singe sauvage, de descendre la rivière Tang en rafting (ce qui m’a encore valu bien des frayeurs), d’apprécier les saveurs locales de la Thaïlande… Je crois n’avoir jamais aussi bien mangé qu’ici. Lorsque nous reprenons le pick-up en fin de journée, nos regards échangés veulent tout dire : nous ne voulons pas quitter Chiang Mai, nous ne voulons pas quitter One. Pourtant, nous devons réserver un hôtel pour ce soir et partir pour les îles très tôt le lendemain matin… Après un aurevoir très chaleureux, nous voilà revenus au point de départ.

ET VOUS, AVEZ-VOUS EU LA CHANCE OU L’ENVIE DE DÉCOUVRIR LA THAILANDE ET SES ENVIRONS ? RDV DANS QUELQUES JOURS POUR DECOUVRIR NOTRE VOYAGE DANS LES ILES DE LA THAILANDE !

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Un long week-end à Amsterdam : mes conseils & coups de coeur

Amsterdam, c’est cette petite ville à deux pas de la maison que je ne connaissais pas. C’est cette ville, de réputation agréable, dans laquelle les vélos se suivent et les maisons ne se ressemblent pas. Aurais-je pu deviner son calme et sa douceur de vivre si je n’y avais pas été ? Aurais-je pu imaginer y trouver une plage et l’inspiration, une inspiration sans limite tant la ville est créative ? Il m’a fallu attendre 27 ans pour découvrir son coeur, 27 ans pour 3 petits jours que je ne regrette pas. Venez, je vous emmène avec moi…

Jour 1 : De Jordaan à la zone industrielle NDSM : La découverte d’Amsterdam

A peine arrivés, des gouttes de pluie perlent les pavés des rues. Heureusement, l’averse est de courte durée et laisse place au soleil qui restera durant l’intégralité de notre séjour. Nous traversons les artères principales pour rejoindre le quartier de Jordaan, quartier vintage d’Amsterdam… et déjeuner au Hummus bistro d&a.

Véritable merveille à très bon prix, ce petit restaurant aussi beau que bon est l’endroit idéal pour s’attabler entre copains. Chaleureux, convivial, lumineux, végétal, cuisine ouverte, carte saine, service rapide et accueillant… Autant de caractéristiques qui font de ce lieu un très bon plan ! Je vous recommande vivement l’assortiment de mets “Little bit of everything » : vous pouvez goûter à tout pour 15 euros par personne seulement. 

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Le ventre bien rempli, nous nous dirigeons vers notre airbnb situé tout près de l’église. Nous découvrons un magnifique appartement, une bouteille de champagne et un délicieux gâteau…

airbnb

Une fois nos valises posées, nous partons pour une grande balade à travers la ville, (je découvre la ceinture des canaux d’Amsterdam, reconnue comme site d’héritage mondial de l’UNESCO) et embarquons dans le ferry direction la zone industrielle NDSM ! Surnommée la « cité des arts », cette zone abrite des hôtels improbables (dans une grue), un sous-marin abandonné, des hangars gigantesques, le meilleur Fish & Ship de la ville et… le Pllek, mon E.N.O.R.M.E coup de coeur. 

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Niché dans un ancien container, ce restau-bar m’a immédiatement fait penser aux brunchs que je prenais dans le quartier Sai Ying Pun à Hong Kong... Cette vue sur la mer, la plage artificielle sur laquelle le silence règne, le poêle qui réchauffe les plus frileux, le bruit mélodieux des verres qui trinquent. L’endroit idéal pour créer, écrire, composer tôt dans la matinée ou prendre l’apéro avec les amis. Un incontournable que je vous conseille fortement !

Nous avons profité du début de soirée pour faire un tour dans le quartier rouge (Red light district) et prendre un verre le long du canal…

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Pllek

Tt. Neveritaweg 59, 1033 WB Amsterdam, Pays-Bas

Jour 2 : De la Kalverstraat au Begijnhof

Après une douce (mais courte) nuit dans notre sublime chambre, place au brunch entre amis dans l’appartement… Nous sortons rapidement pour profiter de la magnifique journée ensoleillée. Le programme ? Marcher marcher marcher au gré du vent et de nos envies ! Nous passons par les rues les plus commerçantes de la ville (la Kalverstraat – la Nieuwendijk – la PC Hooftstraat) et je découvre Kitsch Kitchen ! Personnellement, je n’ai pas été sensible à cette boutique réputée pour ses couleurs vives, ses gadgets rigolos et ses objets décalés… MAIS pour les amateurs, Kitsch Kitchen est LA bonne adresse d’Amsterdam alors prenez garde ! (Mon amie est ressortie les bras chargés de multiples sacs, porte-monnaie et autres toiles cirées.)

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Kitsch Kitchen

Rozengracht 8-12 – 1016 NB Amsterdam, Pays-Bas

Prochaine étape ? Begijnhof ! Si ce nom ne vous parle pas, je dirais que c’est normal… Il s’agit du jardin (pas si secret) dans lequel résidaient les begijnen – soeurs catholiques. Ces dernières dispensaient leurs soins aux malades et un enseignement aux pauvres. Elles avaient établi leurs propres règles et étaient par exemple autorisées à quitter la communauté pour se marier. Datant d’environ 1300, le Begijnhof possède une histoire fascinante où se mêlent événements historiques, une communauté religieuse catholique et même…. des miracles.

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Nous avons passé la fin de journée dans un coffee shop avant de regagner l’appartement pour une grande soirée jeux entre amis !

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Jour 3 : Du Flower Market au Vondelpark en passant par Keukenhof

Le soleil brille de plus en plus… Je commence vraiment à déconnecter… J’ai de moins en moins envie de partir… J’oublie souvent à quel point quelques petits jours loin de la routine peuvent donner une bouffée d’énergie. Aujourd’hui, nous décidons de marcher jusqu’au quartier des musées en passant par le Flower Market. (Pour les plus feignants, réservez un pass multi-transports !) Nous découvrons le logo de la ville : IAMSTERDAM autour duquel la foule se presse pour se faire photographier. Nous flânons en découvrant les 2 musées les plus célèbres d’Amsterdam : le Rijksmuseum & Van Gogh museum ainsi que le plus agréable parc d’Amsterdam : le Vondelpark. Ce dernier est idéal pour une ballade romantique, un pique nique gourmand, une sieste, un repos contemplatif ou une partie de foot entre amis… Bref pour tout ce que la vie réserve de plus sympathique !

Nous avons décidé de consacrer la fin de notre séjour aux délices de Keukenhof. Si vous ne connaissez pas encore ce parc, il s’agit de l’un des plus beaux du monde ! Il contient plus de sept millions de tulipes, narcisses et jacinthes, une pure merveille… Afin de ne pas être en retard pour prendre notre train, nous avons opté pour ce billet coupe-file que je vous conseille si vous êtes un peu pressés par le temps 😉

Prochaines dates d’ouverture du jardin de Keukenhof : du 23 mars 2016 à 21 mai 2016, tous les jours de 8h00 à 19h30

Après un traditionnel Wok to Walk, nous voilà déjà devoir reprendre le chemin du retour…

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Je suis donc rentrée parfaitement ressourcée de ces quelques jours à Amsterdam… Tant de douceur, tant de bien-être émanant de ses habitants, tant de petites ruelles cachées et créatives, tant de maisons colorées, tant de baies vitrées, tant d’eau et de végétation… Je me sens sereine et reposée. A quand la prochaine coupure ? Quelque chose me dit qu’elle arrivera bientôt…

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J’espère que cet article vous a plu mes petits voyageurs. ♡

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Vacances en Corse & Sardaigne : mes conseils & coups de coeur

Je débute l’écriture de cet article ce jeudi 11 août 2016. J’ai atterri dimanche mais, entre nous, mon esprit navigue encore à des km de là… Je reviens de la Saint James nostalgique (déjà), épuisée (d’une belle fatigue), enchantée de ce premier pas vers cette nouvelle façon de voyager, avec la (re)découverte des sentiments si forts, même si éphémères, du mal de mer (ça arrive), des richesses inépuisables du milieu marin et de la capacité à compter uniquement sur le jour que nous vivons et jamais sur celui que nous allons vivre. Mon bonheur fut la mer, jour après jour, mêlée au soleil… Je vous raconte tout dans cet article, vous venez ?

La Saint James Maritima, c’est quoi ?

Une croisière créee par des potes pour des potes. 6 yatchs à la croisée des deux îles les plus mythiques de la grande bleue pour 8 jours : la Corse et la Sardaigne !

• Une centaine de privilégiés de 25 à 35 ans (Cette année, il y avait une majorité de garçons !)
• 6 yachts, 6 skippers, 3 speed boat, 1 DJ (et une multitude de professions utiles en cas de bobos !) Merci mon kiné de l’amour…
• Une dizaine de spots légendaires pour les journées et les soirées (lagons turquoises, criques sauvages, plages de sable blanc, vieux ports méditerranéens)
• 35 degrés au soleil, 26 dans l’eau
• Des milliers d’anecdotes, de photos et de chansons pour ambiancer ceux qui auront loupé ça jusqu’à l’été 2017
• Prix : à partir de 800EUR la location du voilier, le skipper, la nourriture sur le bateau et les soirées.

Le programme ?

Nota Bene : Le programme fut si intense que les mots ne seront FORCÉMENT PAS représentatifs de la réalité. Retenez simplement les spots à faire (qui sont sans aucun doute LES PLUS BEAUX DE LA CÔTE !)

Vendredi soir + Samedi – Sardaigne (Olbia)

Après 2 petites heures d’avion et un trajet en VAN, nous voici à Marina di Portisco, sur la commune d’Olbia pour un dîner d’accueil au Matts Café. Il m’aura fallu une bouchée pour tomber en amour pour la mozzarella locale… et quelques minutes pour jauger l’ambiance amicale et festive qui nous attend. Après une virée dans le club Billionaire (select et ayant vu passer de nombreuses stars telles que Beyonce, Jay-Z, P Diddy, Will Smith), nous dormons dans le magnifique hôtel Costa Ruja et passons la journée du lendemain sur le port de Cala dei Sardi. Détente, musique, bronzette, découverte de notre bateau et briefing pour la semaine sont au programme…

Samedi soir Sardaigne (Olbia)

Fête en maillot au Blu Beach Club & première nuit sur notre bateau ! J’ai tellement hâte de me réveiller pour la première fois au beau milieu de la mer aux multiples nuances de bleu…

Dimanche – Corse (Îles Lavezzi)

Réveil à 9h. Première douche au jet sur le bateau (attention, 1 minute d’eau chaude par jour et par personne) puis cap sur La Corse et ses Îles Lavezzi… Constituées d’une centaine d’îlots, les îles Lavezzi sont situées à 10 km au sud de Bonifacio. J’ai aimé instantanément la couleur de la mer, tantôt turquoise, tantôt émeraude : teinte variant en fonction du ciel. J’ai aimé le gris des rochers arrondis contrastant avec les couleurs éclatantes de l’eau, les sentiers battus dans lesquels il est possible de s’aventurer pour y trouver un endroit plus isolé. Heureusement – ce paradis est protégé depuis 1982 – contrairement à sa voisine de Cavallo, « l’île des millionnaires », qui a été bétonnée et envahie par ses riches propriétaires.

Ce soir là, la Saint James fait place à la Coachella Party. Paillettes, couleurs et plumes d’indiens s’invitent à la fête nous laissant des souvenirs extraordinaires…

Lundi – Corse (Santa Giulia)

Nous restons en Corse en mettant le cap sur le domaine de Santa Giulia, situé en Corse du Sud, entre Porto-Vecchio et Bonifacio ! La mer turquoise et la lagune s’entremêlent tandis que la réserve protégée d’oiseaux sauvages se marie à une végétation de pins parasols, d’arbousiers et de genévriers, essence même de la nature corse. Nous dînons dans le restaurant U Santa Marina figurant au guide Michelin 2016, une adresse aussi jolie que délicieuse… Quelques heures après, et comme tous les soirs, l’un des Speed Boats nous ramènent sur nos bateaux respectifs dans lesquels nous finissons nos nuits à chanter ou à refaire le monde.

Mardi – Corse (Bonifacio) 

On continue la visite de notre chère Corse avec une nouvelle ville dans laquelle je n’étais pas retounée depuis plus de 10 ans : Bonifacio. Si vous passez par cette adorable ville, je vous conseillerais quelques activités et bonnes adresses : la balade sur les remparts et ses points de vue extraordinaire (comptez environ 3h de marche et n’oubliez pas chapeau, lunettes de soleil, bonnes chaussures et bouteilles d’eau !) – un stop chez « La Table de Vincent » pour sa jolie terrasse donnant sur la rosace de Sainte-Marie Majeure – une virée en bateau jusqu’à la grotte du Sdragonato ou grotte du dragon pour apercevoir dans la roche la forme de la Corse – une partie de pétanque dans le vieux Bonifacio puis la découverte de ses maisons hautes et ruelles étroites… Nous avons achevé la journée par le sublime coucher de soleil sur la mer et quelques danses chaleureuses au B52.

Mercredi – Sardaigne (Porto Pollo) 

Je ne me souviens plus si c’était ce matin là (faisons comme si) mais le vent était si fort que nous avons dû nous hisser avec beaucoup de mal sur le haut du bateau tandis que les bagages et couverts valsaient dans les cabines et le salon. Malgré la peur que le bateau se renverse, je crois que cet instant, magnifié par le sourire heureux de mon skipper, reste l’un de mes plus beaux souvenirs. Nous avons passé la journée sur la mer avant de rejoindre l’école de surf pour une soirée body painting sur la plage.

Jeudi – Sardaigne (Cala Ginepro & Baia Sardinia) 

Nul besoin d’aller aux Seychelles lorsque l’on connaît l’île Spargi…  Appartenant à l’Archipel de la Maddalena composé de 7 grandes îles, ce petit bout de Paradis est mon coup de coeur ultime. Je retiendrai une arène de sable blanc enchâssée dans le granit et le maquis, une eau cristalline, le bruit des vagues et le silence pénétrant… Nous avons eu la chance d’accéder à des criques sauvages, seulement accessibles par la mer, une expérience unique. La houle très forte de cette fin de journée nous a obligés à déplacer le bateau et m’a donné mon tout premier mal de mer. Heureusement, nous étions attendus sur la terre au club Phi Beach pour admirer le coucher de soleil. Que dire au sujet de cet endroit sinon qu’il frôle la perfection ? Canapés et lits blancs disposés directement sur le sable – mer, rochers et bateaux nous offrant un festival de couleurs – douceurs des mets salés accompagnant les seaux à bouteille – ambiance festive, musique lounge l’après-midi, puis électronique le soir… Nous avons passé 5 heures de pur plaisir. Ce délice (je ne vous le cache pas) a un prix. Qui, je vous assure, se justifie.

Parce qu’avec la Saint James, une surprise en amène toujours une autre encore plus belle, la danse s’est poursuivie au Ritual. Entourées de maquis, à flanc de colline, une grotte et des ruines pseudo-médiévales abritent ce club indéfinissable.

Vendredi – Sardaigne (Cala Sabina) 

Le granit rouge produisant un sable aux teintes subtiles, rehaussé par le vert intense de la végétation, l’odeur mêlée des herbes sauvages de l’Italie, l’eau si limpide qu’on peine à en deviner la profondeur, le vent de la mer balayant la chaleur de la journée, les plats géants de pâtes au pesto afin de régaler tout le bateau, les regards complices, tantôt amicaux, tantôt amoureux et nos accents qui s’entrechoquent formant des phrases et des mots dont on se souviendra longtemps. La couleur de vos yeux et ta main rassurante quand, au petit matin, je ne sais plus qui je dois suivre après cette courte nuit. L’adolescence, le coeur qui bat de nos 15 ans. Le vin partagé, les musiques sur lesquelles on a crié, sur lesquelles on crie une dernière fois. Est-ce que l’on se reverra ? L’eau qui nous éclabousse, le noeud marin que j’ai recommencé 4 fois (6 mais nous ne le dirons pas), 8 jours qui en valent 30, sincérement. Les cours de yoga, la mer renfermant tous nos secrets, seule témoin de nos caresses. L’Italie sourit, le coeur aussi.

Près de Porto Cervo, sur la Costa Smeralda, Cala Petra Ruja porte bien son nom. Et moi, je pense à la tristesse de vous quitter, déjà.

Samedi – Sardaigne (Olbia) 

Retour sur le port d’Olbia. Et la découverte du village Siniscola.

Le soleil déjà haut, les garçons nous embarquent escalader les falaises à 30 minutes en voiture d’Olbia. 3 heures plus tard, nous redescendons et, tombons sur le rose, le jaune, les couleurs de Siniscola. Entre les genévriers, les lentisques et les oliviers sauvages, nous marchons, le coeur swinguant, allant de découvertes en surprises, les moustiques nous dévorant les chevilles. Des pots de terres sont posés sur les rebords des fenêtres, la région a préservé sa culture avec son artisanat régional typique, dont l’un des points forts est la céramique. Nous respirons fort les odeurs mêlées d’essences végétales et artisanales assommées de chaleur, et cherchons une boutique, un café pour s’abriter – le corps fatigué, embrumé dans un « trop chaud », étouffé. Nos jambes sont lourdes, pleines de terre mais je sais bien que ce moment est à chérir, à emporter dans mes valises.

Je pars demain, je n’ai pas envie.

Siniscola est une alternance de mer et de montagne, réputée pour sa cuisine gastronomique (vins et fromages), la ville est une surprise à laquelle je ne m’attendais pas. Nous avons repris la route qui serpente les montagnes, fait des bonds – en avant, en arrière – remués avec la vieille voiture, rigolant puis s’enlaçant.

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Ces huit jours ont été marqués par le depaysement le plus total. Par l’extraodinaire saveur de vivre sur l’eau dans ce bateau si vite empli de bonnes energies, de petits coins secrets et de confidences aux heures bien avancées. J’y ai découvert le sud de la Corse et la Sardaigne – depuis la mer qui les traversent – leur douceur, leur odeur – leurs paysages variés – maintenant gravés. Je ne connaissais pas la Saint James, et – même si j’ai pu pester en amont sur son prix qui me semblait déraisonnable pour simplement une semaine – jamais je ne regretterai. Merci à ceux qui se reconnaîtront en lisant l’article… et pour les interessés, n’hésitez pas à me contacter !

RÉCAP…

QUELQUES CHOUETTES ADRESSES POUR MANGER À OLBIA…

… ET Y DORMIR

 

QUELQUES CHOUETTES ADRESSES POUR SORTIR EN SARDAIGNE

SAINT JAMES MARITIMA : La page Facebook

ET SUR LE MÊME PRINCIPE DE VACANCES EN BATEAU : The Sail Break & The Yatch Week

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Notre petit bateau : Beauty Life

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Un voyage aux Philippines : mes conseils & coups de coeur 1/2

3 jours dans les rizières de Banaue classées au patrimoine mondial de l’UNESCO… c’est jouable et une expérience formidable !

Après 9 heures de route depuis Manille et un trek de 40 minutes de nuit, nous sommes arrivés dans une auberge sur les hauteurs de Banaue… Un repas typique à base de poulet et de riz nous attendait ainsi que notre guide pour nous expliquer le programme de ces trois jours au coeur des Philippines…

Au lever le lendemain matin, après un délicieux pancake en guise de petit déjeuner, nous avons visité les impressionnantes rizières, admiré l’incroyable chute d’eau de « Tappiya » avant de nous arrêter dans le village de « Batad ». Ami avec ses habitants, notre guide nous a permis de visiter une maison typique et de découvrir le traditionnel « alcool de riz »… En fin d’après-midi, nous avons repris la route vers Hapao. Malgré la pluie, nous avons délicieusement bien mangé et passé notre soirée à chanter…

Notre dernier jour fut synonyme de détente avec un long bain dans les hot springs et un cours de danse traditionnelle à Banaue !

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Un long week-end à Londres : mes conseils & coups de coeur

Comme promis sur mon Instagram, nous partons ensemble à Londres aujourd’hui…

Le temps d’un article pour vous et d’un joli souvenir pour moi, je vous emmène réveiller vos papilles et piétiner le bitume. Je vous emmène aussi vous enivrer de verdure, de soleil, d’amitié et de chaleur. Je vous emmène sur les traces du street-art, de la folie libératrice, de la liberté absolue. Bienvenue… Voilà, c’est cela qui me vient à l’esprit pour introduire ce voyage… En seulement 4 jours, je me suis découverte un amour pour une ville qui ne m’attendait pas… J’y étais allée 3 fois c’est vrai déjà, mais j’étais restée de marbre. J’avais traversé Camden Town, j’avais découvert les sublimes maisons de Nothing Hill, pris des photos du Buckingham Palace… sans passion, sans émotion, sans cette étincelle qui te donne la sensation d’appartenir à un monde. Est-ce moi qui ai changé ou Londres ? Peut-on éprouver deux sentiments différents pour un même endroit à deux périodes différentes ? J’en ai la preuve… Allons-y les jolis.

1- Shoreditch

Entre street art inspirant et magnifique, graffitis, galeries d’art et cafés adorables, Shoreditch, situé à l’est de Londres, jouit d’une attractivité absolue, et c’est compréhensible. Shoreditch, c’est un peu « the place to be » en ce moment, le repère des bobos et le quartier des derniers restaurants à « tester », des derniers verres à « goûter »…

C’est dans ce quartier que j’ai déposé mes valises à mon arrivée, le vendredi en fin d’après-midi. Mon amie vit dans une (très) ancienne et immense maison située en plein coeur du territoire de Jack L’Eventreur (plutôt pas rassurant…) mais quel plaisir d’être, prise, durant 4 jours dans un tourbillon d’énergies positives ! (Oui j’aime entendre les brouhahas de la rue en me préparant…  c’est vivant !)

2- Borough Market 

Samedi matin, 8h00. Je me réveille pleine d’excitation et riche des belles rencontres faites la veille dans le cadre d’une « house party » chez l’un des amis de mon amie… Après un rapide café latte, nous voilà, Olivia, Anne-Laure et moi prêtes pour une belle journée. Ensemble, nous marchons le long du London Bridge et nous nous arrêtons au Borough Market pour déjeuner. Claque positive pour la grande gourmande que je suis.

Le Borough Market est le marché de nourriture le plus vieux de Londres, il a été créé sur la rive sud de la Tamise lorsque les Romains construisirent le premier London Bridge… Là-bas, on y trouve des produits espagnols, grecs, français, on y respire 1000 odeurs, on y voit 1000 couleurs. Fruits, légumes, fromage, chocolat, tout se mélange pour le plus grand bonheur des habitants, des touristes, des passants… Rapidement, nous réussissons à trouver une place au soleil pour y déguster notre raclette et… un pichet de Pimm’s, mon coup de coeur et favori.

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Borough Market : 8 Southwark Street, London, SE1 1TL

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Nous reprenons notre route, traversons Covent Garden, Piccadilly Circus, Big Ben, Westminster… Je découvre St James Park, on me demande 4 fois où j’ai acheté ma robe… C’est une journée parfaite. Il est déjà 18h, nous prenons l’apéro sur une péniche avant de regagner Shoreditch pour la soirée.

 3 – Columbia Road Flower Market  

Dimanche, 12h… 5h de sommeil mais une pèche d’enfer ! Anne-Laure, Olivia, moi-même et la petite équipe étant restée dormir à la maison pour la nuit, nous prenons la direction de The Diner pour le brunch situé en plein coeur du marché couvert Spitalfields Market ! 

Attention, amis à la dépense facile, il vous sera presque impossible de rentrer les mains vides de ce marché ! Vêtements vintage, chaussures, bijoux, mais aussi meubles et alimentation, tout y est présent ! Un combo parfait en cas de mauvais temps… D’ailleurs, c’était le cas pour nous ! Une balade digestive s’impose…

Nous marchons jusqu’à Columbia Road et je découvre le sublime Flower Market ! La petite bière sous la pluie qui a suivie, cette petite chanteuse un peu fluette reprenant du Edith Piaf et le sourire de mes copines est l’un de mes plus jolis souvenirs… Columbia Road, je t’aime !

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Columbia Rd, London E2 7RG

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 4 – The Nightjar 

19h : nous rentrons à la maison en fin d’après-midi et je rejoins mon ami Matthieu expatrié à Londres depuis plusieurs années… Il m’emmène au sublime bar à cocktails & Jazz The Nightjar… que je vous recommande grandement ! Très grande sélection de cocktails proposés et nourriture excellente…

Un conseil : réservez au moins un mois d’avance pour le vendredi ou samedi soir !

Pour la petite histoire, c’est grâce à ce garçon que je me suis envolée pour Hong Kong… 🙂

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The Nightjar : 129 City Rd, London EC1V 1JB

  5 – Fortnum & Mason

On est déjà lundi… il pleut, Londres est tout gris. Nawel m’emmène découvrir la très riche Kings Road, de merveilleuses bâtisses nous entourent, je m’arrête chez Fortnum & Mason. Cette boutique regorge de thés et de pâtisseries appétissantes, elle est devenue un véritable symbole de la culture britannique. Nous prenons un café au Grand Café puis je me balade à Harrods avant de revenir m’écrouler de fatigue à Shoreditch...

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 Fortnum & Mason : 181 Piccadilly, London W1A 1ER

6 – Burger & Lobster

Après une bonne sieste réparatrice, Anne-Laure me rejoint. Nous allons au Madison prendre quelques Mojitos et nous préparer à l’orgasme culinaire qui nous attend… Le responsable : Burger & Lobster, l’unique, le seul. Le concept de Burger& Lobster, comme son nom l’indique, c’est le homard et le burger. Tout simplement. Ici, pas de menu, nous avons le choix entre 3 options :

– un homard à la vapeur ou grillé, beurre au citron et à l’ail
– un lobster bun: homard servi dans un pain brioché sauce mayonnaise et wasabi
– un burger

Tous les plats sont à £20 et sont servis rapidement sur de grands plateaux argentés avec des frites et une salade ! Le paradis…

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Burger & Lobster : 6 Little Portland Street, London W1W 7JE

7 – Sushi Samba

Nous finissons notre soirée au Sushi Samba… Sur les hauteurs de Londres, nous sirotons des cocktails… Le Sushi Samba, situé aux 38 et 39ème étages de la tour Heron Tower, est l’un des bars à vue les plus connus de Londres. Un incontournable… La montée en ascenseur vaut à elle seule le détour, la vue à 360° sur la capitale britannique est vertigineuse…

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Sushi Samba : Heron Tower, 110 Bishopsgate, London EC2N 4AY

8 – The Breakfast Club

Mardi matin, mon dernier jour à Londres… Je découvre The Breakfast Club… Apparemment c’est une institution ici…  On comprend mieux lorsque l’on se retrouve, à peine entré, plongé dans une ambiance résolument 80’s ! Sur la carte, vous pouvez choisir de vous régaler avec des œufs bénédicte, des sandwichs, des wraps, des pancakes, des jus, des smoothies… Tous les ingrédients indispensables pour se faire un véritable brunch à l’Américaine en plein coeur de Londres. Pour avoir testé les oeufs bénédicte, ils sont délicieux.

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The Breakfast Club : 2-4 Rufus St, London N1 6PE

9 – Momo

Après une balade à vélo, je découvre Momo dont on m’avait beaucoup parlé. Chez Momo, c’est l’havre de paix oriental  à ne manquer sous aucun prétexte ! Thé marocain et autres mets sont servis tous les jours de 12h30 à 17h30…  Par jour de beau temps, la terrasse est l’endroit idéal…  Ambiance chic mais pas snob, on est accueilli par un staff souriant et aimable.

La terrasse est chauffée pendant les mois d’hiver mais si vous recherchez un endroit plus douillet, le salon de thé à la marocaine est aussi disponible, avec ses poufs et son ambiance typiquement orientale.

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Momo : 25 Heddon St, London W1B 4BH

10. Neal’s Yard

Cette fin d’après-midi s’achève sur quelques verres de Pimm’s (encore et toujours) et la découverte enchanteresse de ces 4 jours : Neal’s Yard. Qu’il pleuve, qu’il vente ou qu’il fasse soleil, cette petite place colorée est l’un des plus jolis coins de Londres… Côté alimentation, nous sommes dans le temple de la nourriture : des smoothies délicieux du  Wild Juicery aux recettes végétariennes du Wild Food Cafe en passant par la brasserie La Compagnie Des Vins Surnaturels et le fromager mémorable Neal’s Yard Dairy, chacun y trouvera son bonheur.

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Neal’s Yard : Neal’s Yard, Covent Garden, London WC2H 9DP

11. Five Guys

Mes 4 jours se terminent sur mon hamburger préféré, celui du Five Guys ! Bonheur absolu : le roi américain ouvre son premier restaurant à Paris cette année ! Comptez sur moi pour ne JAMAIS passer à côté !

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Et voilà ! Après cet énorme pavé, je vous laisse digérer toutes ces belles adresses en vous invitant à partager les vôtres 🙂 Merci d’avance ! 

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Une journée de rêve au Château du Rivau

9h30 direction la Gare de Saint-Pierre-des-Corps avec les copines pour retrouver Caroline, actuelle propriétaire du Château du RivauNous prenons la voiture, traversons les champs, et découvrons l’univers magique et fantastique de l’exceptionnel château médiéval construit au 15ème siècle par Pierre de Beauvau, alors Grand Chambellan du Dauphin Charles VI. 

Au Rivau, on craque non seulement pour le château à l’atmosphère majestueuse mais aussi pour les jardins aux 450 variétés de roses (et milliers d’autres plantes) évoquant les contes de fées.
Conçus par Patricia Laigneau (Ecole du Paysage de Versailles) depuis plus de 20 ans, les jardins du Rivau évoluent au rythme des saisons.

Le Rivau compte également un restaurant dans lequel nous avons eu la chance de déjeuner. 100% des légumes proviennent des jardins. Les assiettes sont décorées de fleurs (comestibles !) et le Vin de Chinon est un incontournable à découvrir !

A 3h30 de Paris en voiture, le château est l’endroit idéal pour une journée, un weekend en famille ou entre amis mais également pour de grandes occasions (mariage !). On y trouve en effet une immense et très belle salle de réception accueillant entre 100 et 300 invités, une salle de cocktail avec beaucoup de charme et 7 chambres situées dans les écuries royales. De quoi dormir à 14, pour un tarif par personne tout à fait abordable. Je vous laisse avec les photos qui parlent d’elles-mêmes et vous souhaite une très belle journée.

Merci à Candice pour l’invitation et Caroline pour l’accueil ! Nous avons passé une journée digne de véritables princesses !

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